在美國經營個體游戲商店

游戲

01-14 18:30

本文來自微信公眾號「觸樂」(ID:chuappgame),愛范兒經授權發布。

「你肯定沒見過這個,最多只能在網上找到照片?!共既R恩·馬克斯(Brian Marks)一邊揮舞著他手里的最新玩意兒,一邊自豪地笑著說。

馬克斯是拉斯維加斯個體游戲商店 Game Repair 的老板,他剛剛拿到了一臺任天堂 GameCube 的 56k 調制解調器。馬克斯和他的顧客沒人需要這東西,畢竟現在都用寬帶互聯網。全世界僅有 3 款 GC 聯網游戲,而它們的官方服務器在 2007 年就關了。

但當一名雇員尼克(Nick)提議從馬克斯手中購買那個調制解調器時,他拒絕了。在馬克看來,能找到這種極其稀有、記錄著游戲行業歷史的「寶藏」,總是能帶來巨大的滿足感。

經營一家實體游戲商店并不是一份容易的工作,如今馬克斯還在償還當初用來開設另一家門店所借的貸款,盡管那家店早就關門了。

▲ 布萊恩·馬克斯的 Game Repair 游戲商店

實體游戲商店的前世今生

1990 年,馬克斯與約翰·巴爾博亞(John Balboa)合作開設了 Game Repair 游戲商店——當時巴爾博亞是一家視頻租賃店老板,經常賣給他二手游戲。

很少有哪家游戲商店能夠像 Game Repair 這樣,連續經營這么多年,但 Game Repair 的生存并不輕松。本世紀初,Game Repair 在拉斯維加斯擁有兩家店面。馬克斯的生意做得不錯,就連美國歷史頻道的電視節目《典當之星》(Pawn Stars)都介紹過。他曾打算繼續開分店,但隨著抵押貸款市場陷入困境,他不得不放棄計劃,還關掉了已經經營多年的另一家店面。

與此同時,GameStop 在當地快速擴張,如今在拉斯維加斯就多達 27 家,而非 GameStop 品牌的游戲商店則只有 10 家。Game Repair 就是其中之一。

現在,馬克斯快要還清 10 年前的貸款了,但實體游戲行業的未來不容樂觀。在過去一段時間里,GameStop 的統治地位也開始發生動搖。他們此前宣布將于 2019 年底前關閉大約 200 家門店,未來幾年還會關閉更多。不過,宣布這個消息時,GameStop 在全球范圍內仍然約有 5700 家實體門店?!窯ameStop 正在做正確的事情。他們真的應該關閉一些,也會那樣做的?!柜R克斯說。

▲ Game Repair 店里的維修工作臺

GameStop 的歷史相當曲折。與許多大型企業一樣,它的發展經歷了一系列的商業并購與重組。GameStop 的前身是一家名為 Babbage’s 的軟件零售店,幾位創始人說服曾競選美國總統的企業家羅斯·佩羅(Ross Perot)投資了 300 萬美元,在上世紀 80 年代迅速發展。本世紀初,Babbage’s 在與另一家公司 Funco 合并后開始使用 GameStop 品牌。

David Pomije 是 Funco 的創始人——兩次創業失敗后,他萌生了通過郵件銷售二手游戲的想法,并在月刊《Electronic Gaming Monthly》上購買廣告位,列出游戲價格。沒過多久,Funco 開設了 Funcoland 零售商店,發行自己的游戲雜志,到 1993 年時已經成為美國規模最大的二手游戲銷售商。

值得一提的是在 1993 年 4 月,Funco 的股票曾遭受沖擊,原因是世嘉提出了一個想法,計劃推出一項允許人們通過互聯網下載游戲的服務。投資者擔心這項計劃可能代表著游戲行業的未來。事實證明,這種擔憂只是暫時的:在上世紀 90 年代,二手游戲行業完全不用害怕游戲下載的威脅。

如今,時代變了。2019 年,索尼宣布在 PS 游戲的總銷量中,數字下載所占份額已經超過 50%。雖然二手游戲仍然是 GameStop 的重要收入來源之一,但自 2011 年以來,他們的二手游戲銷售額持續下滑,這應該已經成為不可逆轉的趨勢。

「特殊服務」

對獨立游戲商店來說,二手游戲甚至更重要。Gamers Anonymous 是位于美國新墨西哥州阿爾伯克基的一家游戲店,老板 Jon Sakura 介紹說,售賣新游戲甚至已經不是一種穩定的收入來源?!肝覀冞€會購入新游戲,但不會大批量出售,銷量一般都不會超過 10 份?!?/p>

根據他的說法,Gamers Anonymous 從一家分銷商那里訂購了 5 份《骷髏騎士》PS4 重制版,就算把它們全部賣掉,總利潤也只有 7 美元?!钢灰惶澅?,我們就會繼續把它當成一項額外的服務,但不可能成為主要收入來源?!?/p>

▲ Gamers Anonymous 游戲店

Sakura 曾經在一家 GameStop 門店擔任經理,非常清楚這家公司的銷售效率——這也是 GameStop 能在美國各地獲得成功的部分原因。但在他看來,GameStop 為了效率而制定的統一化銷售策略也有局限性,那就是會導致門店無法真正與當地的消費者建立聯系。

「在 Gamers Anonymous 工作的最大好處是,你可以與顧客直接通電話?!顾忉尩?,「GameStop 總部可能會告訴你,『我們需要如何如何做,推廣這款游戲』——他們管這個叫做『跳』(Jump),你就會問:『要跳多高?』但在這兒,我們每天都能與顧客打交道,針對他們制定更具體、更個性化的市場策略。我認為這是幫助公司成長的最重要原因?!?/p>

▲ Gamers Anonymous 老板 Jon Sakura

如果你打算經營一家游戲商店,還可以考慮提供一些全國連鎖門店沒有的服務。

馬克斯承認,如果 Game Repair 只賣游戲,收入根本不足以支撐長期經營。在這家商店里,75% 的收入來源于一項服務:維修游戲主機?!溉绻皇且患译娮佑螒蛄闶凵痰?,恐怕我就只能找個地方當服務生了?!?/p>

馬克斯說,Game Repair 總是公平地對待顧客。很多人曾到其他維修店打聽價格,但發現他的價格更公道。他說,如果去附近一家店修理 PS4 光頭就要 120 美元(原文如此,在國內換光頭大概需要三四百人民幣——編者注)。

「我只收 79 美元!我認為這個價格很合理,花 79 美元就能修復一個價值 300 美元的部件?!?/p>

在美國,許多個體游戲商店都不會將業務局限于賣游戲。例如在北達科他州市中心,如果你乘坐電梯去往歷史悠久的交易大樓的地下室,就會發現 Replay Games,一間從 2018 年開始營業的游戲零售店——花上 5 美元或 15 美元就可以在這里逛一天,去玩那些從玩家手中購買的任何游戲。Replay Games 不會對外出售店內僅存一款的游戲(除非店家入手了另一份副本),這個規矩讓它看起來像是一座游戲博物館。

「很高興看到有人對這些復古游戲感興趣?!估习蹇ㄈ佟な┘{斯(Cassidy Schnase)說,「很多孩子在電影《頭號玩家》里知道了老游戲《冒險》(Adventure),覺得它很有趣,所以就來我們店里想看看究竟是什么樣子,該怎么玩?!?/p>

施納斯之所以創辦 Replay Games,初衷就是為了滿足玩家的這種需求。

▲ Replay Games 游戲店主打的是游玩體驗

「我一直都想開這么一家店,既然沒有人愿意第一個吃螃蟹,那我就來吧。我想開一家不以賣游戲作為業務重點的商店,避免與 GameStop 或其他零售店直接競爭,而是更多地讓人們分享玩游戲的樂趣?!?/p>

不過,說服銀行為這個想法提供資金則完全是另一回事。施納斯前前后后跑了 5 家銀行才終于拿到了一筆商業貸款?!傅谝患毅y行當時瘋狂嘲笑我的想法,覺得這肯定行不通,所以在 18 個月后,我很高興能把這家店開起來?!?/p>

目前,施納斯的收入還不足以給自己發工資,但 Replay Games 頗受人們歡迎。這家店舉辦過生日派對、年底的校園聚會,甚至一些企業活動。施納斯告訴我,這里還有助于彌合代溝,讓父母可以向孩子展示他們在童年時玩過的游戲。

「那些親情互動的場面真的很酷,尤其是當父親打算向孩子們展示 N64 游戲《007:黃金眼》有多棒的時候。那款游戲的玩法仍然有趣,只是畫面不算漂亮了。有些孩子也許剛開始對它沒興趣,但不一會兒就會坐下來玩一個小時?!故┘{斯說。

作為 Game Repair 老板,布萊恩·馬克斯也說,老游戲能夠增進父母和孩子之間的感情。

「很多孩子看他們的父母玩游戲,自己也想試試。讓我感到高興的是,如今仍然有孩子喜歡玩那些經典的老游戲,例如《塞爾達傳說》《魂斗羅》等等?!?/p>

施納斯希望 Replay Games 能夠為玩家們帶來一種社交感?!高@不是我的商店,而是我們的商店?!顾踔翆⑸虡I貸款的欠款額寫在店內的一塊黑板上,允許顧客幫他籌錢。另外 Replay Games 還舉辦過游戲速通活動 Games Done Quick,并為游戲慈善機構 Extra Life 捐款。

▲ 坦誠的目標

社區意識

「Replay Games 是一家由玩家社區支持的商店,所以如果這件事不能讓玩家受益,我們就不會做。目前還在努力擴大影響力,想讓更多玩家了解 Replay Games,了解我們的經營理念。我試圖傳遞這樣一條信息:『與 GameStop 不同,這是家基于社交的商店?!弧?/p>

這種社區意識似乎是許多個體游戲商店的核心精神。與 Replay 相仿,Sakura 也希望 Gamers Anonymous 能夠讓熱愛游戲的人們聚集起來?!笇ξ覀儊碚f,提高銷售額并不是最重要的。如果你善待顧客,提供有價值的產品,那么自然會有人愿意購買。你需要讓顧客們知道店里有好產品,他們可以進店體驗?!?/p>

Gamers Anonymous 甚至會舉辦「社區日」活動,允許顧客在店里出售他們動手制作的任何東西?!肝覀冏岊櫩陀袡C會來到我們店里,免費使用場所賣東西。如果你是一位藝術家,可以賣自己的藝術作品;如果你是個面包師,也可以在這兒賣面包?!?/p>

另外,Gamer Anonymous 還參加了當地動物保護組織的「城里的貓」計劃,總是會飼養一只貓,以供顧客收養。

麥琪和盧卡斯·佩因特是一對夫婦,共同經營著位于洛杉磯的游戲商店 Game Realms。這對夫婦也認為,社群感是個體游戲商店吸引顧客的一項重要元素。2016 年 3 月份,Game Realms 開始試營業,但幾乎沒有任何生意。不過在 5 月正式營業的那一天,夫婦倆舉辦了一場開業活動,還邀請了在《質量效應》中為薛帕德指揮官配音的女演員詹妮弗·哈爾擔任特別嘉賓。

「她幫我們吸引了很多顧客?!果滅骰貞浾f,「那天店里的銷售額也還不錯?!?/p>

▲ Replay Games 的老板卡塞蒂·施納斯(Cassidy Schnase,圖右)

麥琪出生在中國香港,在悉尼生活過一段時間,在與盧卡斯結婚后移居洛杉磯。麥琪從小就熱愛游戲,并且經常與獨立游戲零售商打交道。她、盧卡斯和另一位商業合作伙伴威爾·德萊尼(Will Delaney)曾在洛杉磯的另一家游戲商店工作,后來共同開設了 Game Realms。

「我們積累了一些經驗,希望自己開家店,分享對復古和現代游戲的熱愛?!?/p>

有趣的是在洛杉磯,個體游戲商店的老板們也形成了濃厚的社區意識,彼此相處融洽,甚至經常介紹顧客去其他店買游戲?!肝覍幵缸屚婕胰チ硪患业曩I游戲,也不愿意讓他們空手而歸?!贡R卡斯說,「當然,其他店也愿意向顧客推薦我們店?!?/p>

與許多其他游戲零售商店一樣,Game Realms 的大部分利潤來源于復古游戲。盧卡斯告訴我,如果一家商店只賣新游戲,那根本不可能生存下去。他認為與大型連鎖商店相比,賣復古游戲始終是個體游戲商店的一項優勢。

「當 PS4 發售一年后,GameStop 根本沒有動力繼續保留 PS3 游戲,但這也意味著他們的業務嚴重依賴于主機市場。一旦主機市場陷入低迷,他們就會遭遇困境……而在獨立游戲商店里,絕大部分產品都不可能銷售一空,所以過了幾年后仍然能滿足某些玩家的需求?!?/p>

▲ Gamers Anonymous 店里的黑貓

為了吸引顧客,Game Realms 經常舉辦各種活動,例如簽名會、游戲比賽和「復古游戲交換」聚會等。通過玩家們的口碑相傳,這家商的顧客基數持續增長。

德萊尼也說,賺錢并不是 Game Realms 的首要目標——「與提高銷售額相比,我們更希望能提升人們的體驗?!果滅餮a充說:「通過這種方式,顧客可能會光顧所有商店。如果顧客正在尋找某些經典游戲或稀有游戲,那么我們會推薦他們去其他店看看?!?/p>

Game Realms 甚至提供了一間專門的游戲室,讓顧客是在決定是否購買某款游戲前試玩一下。對許多年輕玩家來說,游戲室特別有吸引力?!负芏嗪⒆臃艑W后到我們店里閑逛。到了暑假,有的家長也會送孩子來這里,似乎把我們店當成了托兒所?!沟氯R尼笑著說,「這很有趣,但孩子們確實可以在這里和朋友一起安全地玩游戲?!?/p>

對許多商店來說,二手游戲銷售仍然是最主要的收入來源。隨著數字游戲下載變得越來越流行,這些商店也會感受到 GameStop 正在面對的壓力……但幾乎所有受訪老板都說,由于數字游戲未必能永遠存在,實體游戲永遠有它們的價值。

Sakura 認為,憑借與玩家社群之間的緊密聯系,以及保留經典老游戲的意愿,Gamers Anonymous 將會始終受玩家歡迎。

▲ Game Realms 游戲店

「除了現代二手游戲之外,我們店里還有 40 年前發售的老游戲。在各種游戲展會上,很多玩家對我們更感興趣,因為我們會說『又入手了 40 款新的 NES 游戲或 40 款新的超級任天堂游戲』。玩家愿意到我們店來玩一玩那個年代的《大金剛》《超級馬力歐》,或者《塞爾達傳說》?!?/p>

馬克斯則說,沒有任何廠商有能力制作一款永遠不壞的游戲機——只要還有人使用游戲硬件,Game Repair 就不會缺少顧客?!赣脖P崩潰、風扇突然不轉,又或者 HDMI 壞了……人們難免會搞壞東西?!?/p>

重塑商業模式

為了在不斷變化的市場環境下吸引新顧客,這些個體游戲商店也在積極求變,推出了一系列新服務。例如在 Gamer Anoymous,Sakura 自己動手制作周邊商品,與游戲一起出售?!肝覀冏隽撕芏嘤腥?、蠢萌的東西,包括保險杠貼紙、海報和帽子等,創作靈感都來源于游戲行業的歷史。這并非商店業務的重心,但我也在考慮投入更多精力,因為我真的喜歡做設計?!顾f。

就在前不久,Game Realms 也推出了自己的維修服務。另外,這家店的 3 位老板還希望在今年啟動與動漫或書展上同類活動相似的「藝術家巷活動」。

▲ 今年 11 月 Game Realms 舉辦的一場《AI: The Somnium Files》活動吸引了不少玩家前來參與

「我們必須不斷重塑我們的商業模式和想法,找到與游戲行業合作的方法?!沟氯R尼說。

無論這些游戲商店在未來會發生哪些變化,它們始終都有一個共通之處:熱愛游戲,熱愛玩家。

「與顧客交流很可能仍然是我最喜歡做的事情?!柜R克斯告訴我,「我從事這份工作已經 30 年了,我仍然熱愛它。如果離開了它,無法想象生活會變成什么樣子?!?/p>

本文編譯自:https://egmnow.com/surviving-gamestop-how-passion-community-and-novelty-keep-indie-game-stores-alive/

原文標題:《Surviving GameStop: How Passion, Community, and Novelty Keep Indie Game Stores Alive》

原作者:PHILLIP MOYER

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